疯狂不?星舰今年就能发射入轨

2020-02-10 01:51:06   来源:科技日报   

星舰项目以及未来月球基地(概念图)。图源:SpaceX官网

今日视点

    美国太空探索技术公司(SpaceX)的星舰(Starship),很有可能成为人类从地球文明迈向星际文明的里程碑,因此其每一步动作,都牵动着全世界太空爱好者的目光。

    日前,SpaceX已向美国联邦通信委员会(FCC)提交了其原型星舰SN1的发射申请,发射地点是美国得克萨斯州博卡奇卡(Boca Chica)基地,飞行半径2公里,最大高度20公里,并将尝试着陆与回收,测试窗口在3月16日至9月16日之间。

    这一日期快到超乎人们想象,看似疯狂的星际征服之路,要开始了吗?

    “闪闪发亮”的星际之旅

    据SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克本人在推特上的频繁披露,以及SpaceX官方网站的零星消息,星舰的建造几乎是昼夜连工——这款原型机名为星舰SN1,从马斯克发的视频里,还能看到星舰团队正在制作一个圆形穹顶,那被认为是星舰外壳工艺中最难的部分。

    在去年11月,星舰MK1测试爆炸后,团队在燃料罐的压力测试方面投入了更多精力,马斯克也几乎是盯着完成了今年初测试的压力装置。现在的装置已经将承受压力加到了约7.1个大气压。而这样的测试成绩完全能够支持星舰的轨道级飞行,但对于载人飞行来说,它还不够安全。SpaceX将会把星舰压力测试装置提高到8.5个大气压,这代表有足够的安全系数支持载人飞行。

    此前,马斯克还专门解释了很多人都关注的舰体不锈钢结构问题。因为自从星舰照片流出后,闪闪发亮的不锈钢身体就引起无数争论。马斯克称,尽管一般认为钢要比铝合金以及碳纤维材料重的多,但使用密度更大的不锈钢来制造星舰,反倒能够减轻结构重量。因为低温下不锈钢的强度会提高两倍,缓解了密度大的问题;而星舰的热防护方式,回归航天飞机的设计,只不过采用的是新一代材料,熔点上的优势又让星舰的背风面甚至无需专门的防热,整体结构反倒比使用铝合金更轻便,同时,成本也更低。

    在今年的测试飞行中,SpaceX将尝试使用火箭的Raptor发动机将其降落在发射场附近,他们希望证明星舰是能重复使用的,并有在月球或火星着陆的实力。

    远期目标和手头工作都很硬核

    在马斯克的安排里,星舰原本就要比美国国家航空航天局(NASA)官方研发的SLS火箭更早入轨,目标包括探索月球、火星以及更遥远天体。

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