塑料垃圾充斥着我们的天空与海洋

2019-05-23 01:35:43   来源:科技日报   

澳大利亚团队调查中拍摄的海滩垃圾。图片来源:自然科研

今日视点

本报记者 张梦然

    这恐怕是一场世纪之战。

    上世纪50年代以来,人类的需求使得塑料产量呈指数级翻倍。到了今天,即使已经意识到塑料无孔不入,人类依然对其无限依赖。目前,世界范围内每年依然消耗5000亿个塑料袋,每分钟仍然有100万个塑料瓶的销量……这些塑料消失很容易,流入大海,很快就淡出我们的视野。

    但实际上,它们绝大多数会一直存在,幽灵一般,以各种方式与人类重新捆绑在一起。

    塑料微粒随风远行

    近日,法国国家科学研究中心5245号科研混合单位公开一项研究称,塑料微粒可以通过大气,到达远离初始排放源的区域,甚至一些原始地带。

    这些塑料微粒都是极小块的塑料废物,可见于河流、海洋和原始极地区域。过去的研究已经表明,塑料微粒可以随着河流一路进入海洋,对沿途的水生态系统造成影响。

    但人们不相信塑料微粒能通过大气输运,进入未被人类开发的区域,此前也缺少相关方面的研究。

    而科学家戴昂尼·艾伦及同事对法国比利牛斯山脉一处偏远的山地集水区进行了为期5个月的考察。他们在5个采样周期内收集了大气中的干燥和潮湿沉积物样本,发现了大量的塑料微粒,包括塑料碎片、薄膜和纤维碎片。他们测量所得的塑料微粒日沉积率为365个颗粒/平方米。

    惊人的是,大气模拟表明,这些塑料微粒是通过大气从至少100公里外输运而来的。

    他们将研究发表在《自然·地球科学》上。结论称,“大气通道”的运输,或是塑料微粒到达并影响原始区域的一种重要途径。

    海洋塑料已成规模

    人类活动与垃圾排放,让大量塑料涌入海洋,其中体积大的最终会分解为微粒。而人们一度认为无比纯净的海冰中,已有数以万亿计的塑料微粒——每立方米海冰含240个塑料微粒,这一密度约是大太平洋垃圾漂浮带塑料微粒的2000倍。

    德国阿尔弗雷德·魏格纳极地与海洋研究院分析认为,北冰洋中部的塑料微粒分布非常复杂,而因海冰消融释放出的塑料微粒,将轻易“攻占”深水区域,被海洋中的滤食性动物吃掉,存留在它们体内,再经过食物链层层传递。

    另外,通过一种海洋采样仪上的塑料缠结记录,英国海洋生物学会的科学家们日前统计了1957年—2016年的海洋塑料出现数据。这份最新报告称,仅从北大西洋和临近海域的塑料数量来看,从上世纪90年代以来增长超预期。

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