华为AI芯片很强,但外行请别瞎吹

2018-10-18 01:50:24   来源:科技日报   

本报记者 高 博 刘 艳

    “一直有传言说华为在做人工智能芯片,现在我要说……传言是真的。”10月10日的一次发布会上,华为轮值董事长徐直军从兜里掏出的“昇腾”芯片,引发热烈讨论。

    近几天,华为的AI芯片在网络上越传越神,被称作“攻破了又一个让国人蒙羞的城池”“实现了弯道超车”“跟英特尔一较高下”……这些评价是否准确?

    华为AI芯片确有高人之处

    电脑和手机计算一般用CPU,因为它面对多样任务,能力比较平均,像全能冠军。而人工智能计算呼唤更有针对性的芯片。机器学习有个特征,刚算出来的数往往再投入结算,一轮轮迭代以凸显关键细节。这种计算不需要太多数据缓存单元,不需要复杂的逻辑控制,只要计算单元够多就行。最好是从内存里读一次数据的时间,能多算几轮。

    图形处理器(GPU)就比CPU更适合这类运算,从而经常用于AI“神经网络”。英伟达(NVIDIA)是GPU的第一生产商,近年借AI东风大火特火。曾几何时,算力需求比较稳定,大家都用英特尔的标准芯片。自从AI市场被看好,算力严重不足,各大厂商也开始自研芯片,分英伟达一杯羹。Google、Facebook、亚马逊、阿里巴巴等都在研发AI芯片,华为是后来者。

    “AI芯片可以分两个范畴,一是训练,一是推理。”电子创新网创始人、半导体技术专家张国斌说。所谓训练,就是给机器“喂”大数据,让它慢慢学会识别和区分对象;所谓推理,就是让训练好的机器干活。

    推理芯片上,华为此前发布的麒麟芯片已实现手机端推理,而非递交云端。张国斌说,华为在手机端推理领域已领先世界。

    而在训练芯片上,英伟达仍遥遥领先。但是,此次发布的将用于服务器的华为“昇腾910”,是目前单芯片计算密度最大的,比英伟达的同类芯片高出1倍。徐直军表示,华为准备构建的昇腾Plus系统,将连接1024个AI芯片,成为全球最大的分布式训练系统。

    而张国斌指出,由于华为的新芯片不对外出售,仅供自用,这让它和英伟达公开发售的产品不好比较。而且英伟达技术雄厚,有针对各种场景的优化,因此谈不上华为靠一款芯片就打败英伟达。

    华为更瞩目“达芬奇”而非芯片

    华为此次突破,将使它的AI芯片地位大幅上升。张国斌说,今年5月,调研机构Compass Intelligence的全球AI芯片公司排行榜中,英伟达、英特尔以及恩智浦(NXP)位列前三。

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