马斯克把跑车送上太空 人类移居火星还是自寻死路?

2018-02-10 08:11:43   来源:中国新闻周刊   我要评论

(原标题:马斯克都把跑车送上太空了,人类移居火星还是自寻死路?)

马斯克把跑车送上太空 人类移居火星还是自寻死路?

美国东部时间2018年2月6日,在佛罗里达州肯尼迪航天中心,太空探索技术公司(SpaceX)CEO埃隆·马斯克团队打造的猎鹰重型运载火箭带着他的特斯拉红色敞篷跑车和身着太空服的人体模型顺利升空。猎鹰火箭的顺利发射不仅让航天运载进入商业时代,似乎也让马斯克的目标更近了一步:让数百万人移民火星,或者生活在太空中。

旅途漫漫

人类能否移民火星或太空中的其他星球,首先要看有没有运载工具让人类能够到达。从目前技术来看,人类是有这个能力的,但是,此次的马斯克的红色敞篷跑车未必能够到达火星。

马斯克称,这辆跑车将进入一条椭圆轨道,椭圆的一端在地球轨道,另一端在火星轨道。“本质上说,它将往返于地球和火星之间,我们估计它会在这条轨道上运行数亿年,甚至超过10亿年。有时候,它将会特别靠近火星,还有很小很小的可能性,它会撞在火星上。”

迄今为止,任何航天飞行器想要到达火星,基本上都需要通过霍曼转移轨道来进行变轨,才能从地球轨道转移到火星轨道,最终到达火星。红色敞篷跑车在被猎鹰火箭携带离开地球时,经过瞬间加速后,进入一个椭圆形的转移轨道。然后,跑车由这个椭圆轨道的近拱点开始追赶火星,与火星轨道交叉后再瞬间加速,进入火星轨道,环绕火星飞行,并选择在适合的时间和地点降临火星。

但是,猎鹰火箭此次只是把跑车送出地球轨道,跑车自身没有动力,也就不能加速变轨、调轨,也就难以进入火星轨道,无法到达火星。

另一方面,如果猎鹰火箭不能将红色敞篷跑车释放到正确的轨道上,后者也就无法到达火星。而实际情况也正是如此:2月6日,美国当地时间晚些时候,马斯克发表推文称,搭载红色敞篷跑车的火箭飞过预定目标,正在飞向火星和木星之间的一个小行星带,到达了小行星带最大天体——矮行星刻瑞斯的轨道附近。

不过,如果载人航天飞行器有动力并且被猎鹰火箭带到太空,通过霍曼转移轨道进行变轨,是可以到达火星的。美国航天局(NASA)已经多次做到了这一点。

从20世纪60年代以来,美国发射了10多次火星探测器,有6次实现火星着陆,其中最著名的是美国第7个火星着陆探测器、第4台火星车——好奇号火星车。它于2011年11月26日在美国卡纳维拉尔角空军基地被Atlas-V541火箭(AV-028)发射携带上天,火星车重899千克,加上火箭重量,共3893千克。

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