世界的脉动 嘀嗒嘀嘀嗒

2017-09-15 01:28:27   来源:北青网-北京青年报   我要评论

(原标题:世界的脉动 嘀嗒嘀嘀嗒)

世界的脉动 嘀嗒嘀嘀嗒 《维多利亚时代的互联网》 作者: [英] 汤姆·斯丹迪奇 译者: 多绥婷 后浪丨江西人民出版社 2017年8月

林颐

维多利亚时代,哪来的互联网?好奇。再一看,作者是汤姆·斯丹迪奇(Tom Standage)。我立刻就有了阅读兴趣。说起来,他的书我都喜欢。

几年前,我读过《舌尖上的历史》,讲述“食物、世界大事件与人类文明的发展”,然后是《从莎草纸到互联网:社交媒体2000年》,接着是《上帝之饮》,啤酒、葡萄酒、烈酒、咖啡、茶、可乐,六个瓶子装载的人类历史。这些作品的共同特点,时间跨度长,但清晰了然。作者仿佛另类的“乐高达人”,一旦确定主题,就找出零件,组装出奇特的“模型”。

斯丹迪奇很会讲故事,这点从《维多利亚时代的互联网》的标题就看得出。他懂得怎么抓住读者。这本书讲述电报的传奇,作为早期作品没有很大的布局,但有料又有趣的风格已经形成。英文版编辑温顿·瑟夫写了再版序言,他说他手里有这部书从1998年初版至2013年的三个版本。可见该书的受欢迎程度。

开篇就很吸引人:1746年4月的某天,200名巴黎修士两手各拉一根60厘米长的导线的一端,站成了一列长约1.6公里的蛇形长队。突然之间,他们遭受了一次强劲的电击。这项实验的主持人是修道院院长,同时也是科学家的让-安托万·诺兰,目的是为了揭示电流传导的工作原理。科学史从来不乏这样的疯狂实验。

奇思妙想层出。查普兄弟试图利用时钟和饭锅来实现消息传递,这么粗糙的装置当然是不行的。饭锅抱憾出局。但是,有毅力的查普兄弟后来终于找到了可行的方案。利用黑白遮光板、特质时钟、望远镜和代码本。这就是早期的观感电报,不同的转动臂位置代表不同的字母。缺点很明显:要看得到,必须到处建塔,还要拜求千万别遇上雾霾天;要看得懂,工作时注意力须集中,盯着啊,别漏了消息。够受的。

“电报的发明者”这项荣誉公认属于塞缪尔·摩尔斯。他利用电流表、电磁铁等解决了信息传播的速度问题,最重要的是,他解决了一个关键问题:如何用最简单的办法,将信息和文字变成信号?嘀嗒、嘀嘀嗒、嗒嘀嘀、嘀嗒嘀嗒、嘀嘀嘀嘀嗒……嘀就是开关的短暂接触,嗒就是开关的长时间(至少是嘀的三倍)接触。嘀和嗒,千变万化的组合,就能标注英文26个字母和10个数字。如果把“嘀”和“嗒”对应成二进制的0和1,我们也就理解了斯丹迪奇为什么把电报称作“所有网络的先驱”的原因。

新闻搜索

相关新闻

发表评论

关于我们 - 联系方式 - 广告服务 - 招聘信息 - 站点地图 - 版权说明
版权所有 (C) 2010 汉丰网版权所有 All Rights Reserved